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Compostaje

Compostaje

Compostaje

El compostaje es un proceso bioquímico mediante el cual se obtiene el material utilizado principalmente como fertilizante para jardines pero sobre todo para el llamado cultivo orgánico.

El producto final, denominado compost, se obtiene a partir de material orgánico de tipo vegetal o animal que es atacado y descompuesto por microorganismos, generalmente aeróbicos, que lo transforman. Solo más tarde, otros organismos como lombrices de tierra, caracoles e insectos también pueden intervenir y contribuir a la formación del compuesto final.

Este proceso se puede realizar tanto en el hogar como en la industria y es una excelente manera de reciclar material que de otro modo se perdería y desecharía de manera alternativa.

La materia prima que generalmente se utiliza para hacer compost proviene de desechos domésticos, como desechos orgánicos derivados de la poda, desechos de cocina, desechos de jardinería, diversos tipos de aguas residuales, estiércol.

A continuación, estos elementos se organizan de forma que se facilite el proceso realizado por microorganismos que pueden ser bacterias o incluso hongos.

Generalmente se trata de un proceso aeróbico, es decir, requiere la presencia de oxígeno y por tanto de aire, que puede tener lugar en diferentes momentos dependiendo de la cantidad de material a descomponer y según el tipo de sustancias que contenga.

Como se mencionó anteriormente, el compost obtenido a través de este proceso es útil como fertilizante para el suelo y se usa a menudo antes de arar. Gracias a la abundancia de nutrientes y a la gran flora microbiana de la que está compuesto, hace que el suelo sea más fértil y también le da una mejor estructura.

Se trata, por tanto, de un proceso que permite limitar la producción de sustancias tóxicas derivadas de la eliminación masiva de residuos húmedos o de origen natural que se vuelven útiles en procesos secundarios. Alguien define el compostaje como el cierre de la cadena alimentaria, ya que las sustancias orgánicas de las que se forma cada ser vivo regresan a la naturaleza y son explotadas por ella.


Pero, ¿cuáles son los requisitos para que los residuos enumerados anteriormente se conviertan en abono?

En primer lugar no debemos olvidar que son los microorganismos del suelo como bacterias y hongos los que llevan a cabo el proceso de descomposición, por lo que es necesario que se recreen las condiciones ideales en las que realizan su función. Hay principalmente tres características que debe tener el medio ambiente:

° Nutrientes proporcionados, pero materiales carbonosos y nitrogenados;

° Aire que ingresa por ranuras específicas;

° Humedad constante dada no solo por el material húmedo que ingresa al compostador, sino también por las lluvias que puedan ocurrir durante el proceso de compostaje.

Como ya se mencionó, no todos los materiales pueden usarse para la producción de compost, de hecho solo puede introducir:

- Papel y cartón;

- Residuos de ropa hecha de material 100% natural (por ejemplo, algodón);

- Camada de animales herbívoros;

- Material derivado de la poda (preferiblemente picado para que sea más fácil de atacar);

- Café molido, cáscara de nuez y huevo, filtros de té.

- Varios tipos de residuos nitrogenados, incluidos los residuos húmedos de los residuos domésticos.


¿Cómo se hace el compostaje?

El compostaje se puede realizar a escala doméstica e industrial. En el primer caso es, en primer lugar, necesario disponer de un jardín en el que obtener una franja de terreno para dedicar a la acumulación de las sustancias a compostar. Todo esto puede tener lugar en contenedores especiales que se encuentran fácilmente en el mercado o el llamado compostador se puede recrear de forma independiente con materiales reciclados, por ejemplo en madera.

En realidad estas son las condiciones ideales para que el proceso sea rápido y eficaz, pero también se puede realizar en el interior de agujeros excavados en el suelo. En este último caso, deben estar disponibles dos, uno estará activo y el otro en reposo y funcionarán cíclica y alternativamente.

El tamaño de los agujeros debe estar relacionado con la cantidad de residuos a procesar.

El material debe colocarse preferiblemente en un lugar soleado y más aislado. Dado que el proceso que llevan a cabo los microorganismos es aeróbico, para tener una correcta aireación es aconsejable dar la vuelta al pilote periódicamente para perfeccionar la infiltración de aire en el interior.

Se debe considerar que el período de tiempo requerido para obtener un compost de calidad digna varía de 3 a 4 meses (compost fresco), pero hay que tener en cuenta que en las épocas invernales se expanden por la bajada de temperaturas, mientras que, para la razón contraria en verano se reducen. Se necesitan unos ocho meses para obtener el llamado abono maduro.

En cuanto al compostaje industrial, utiliza los mismos principios que el compostaje doméstico, pero además también puede utilizar lodos derivados de la depuración de aguas. El compostaje industrial ofrece dos ventajas, la primera es el control óptimo del proceso, la segunda es la posibilidad de eliminar cualquier parte dañina e incómoda como patógenos agrícolas o cualquier elemento que inutilice la materia prima.

A nivel industrial, este proceso requiere grandes espacios disponibles para el almacenamiento.


¿Por qué abono?

Este es uno de los procesos de reciclado que cada individuo equipado con los medios antes mencionados puede llevar a cabo aunque sea a pequeña escala. En los últimos tiempos se ha impulsado fuertemente porque evita que se elimine una mayor masa de residuos sólidos urbanos y como todo proceso de reciclaje es saludable para el medio ambiente y por tanto para el hombre.


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