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Cultivo de lechugas

Cultivo de lechugas

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Ya en la época romana antigua se conocían varios tipos de lechuga: con hojas rizadas y con flecos, en matas, con hojas manchadas o alargadas. Desde el punto de vista botánico, esta variedad tiene una raíz principal, con raicillas laterales y superficiales, un tallo muy corto y hojas de aspecto diferente según la variedad. En las formas de tapa, las hojas externas están dispuestas en roseta mientras que las internas están interconectadas de forma más o menos compacta. Las lechugas se pueden dividir en tres grandes grupos: lechuga de invierno, lechuga de primavera y lechuga de verano. La más popular de todas es sin duda la llamada "reina de mayo" para preparar sabrosas y refrescantes ensaladas. El nombre completo es Lactuca sativa que se divide en cuatro subespecies: la capitata con hojas lisas recogidas en una capa globosa; la crispa con hojas rizadas también recogidas en un casquete globular; acephala con hojas que vuelven a crecer a medida que se cortan; la romana de hojas alargadas, recogidas en un casquete de forma casi cilíndrica y con una nervadura central grande y carnosa. En particular, existen numerosas variedades hortensias de lechuga capitata y crispa que se cultivan de primavera a invierno. Existen, como se sabe, variedades de lechugas arrepolladas, con hojas de color rojo o marrón rojizo en los bordes exteriores; otros con hojas de color verde intenso y formando mechones más o menos grandes y frondosos. La variedad de producción temprana, que forma mechones muy grandes de color verde claro, se llama la “rubia de los jardineros”. Las lechugas acehale se denominan comúnmente "cortadas" o lechuga o lechuga; como su sabor es más bien suave, se acostumbra combinar sus hojas con las de la rúcula para reavivar el sabor de las ensaladas. Estas lechugas también tienen colores verde claro aunque algunas son de color marrón rojizo o blanco rojizo.


Siembra

La siembra para el cultivo de las diferentes variedades de lechuga se realiza en el semillero: la operación debe realizarse en el período de febrero / marzo para las que se reproducen en el período de primavera; en abril / junio para la producción de lechugas de verano y otoño y finalmente las que se siembran en agosto / septiembre para una producción en el período invernal. Una vez que las semillas germinan se obtienen pequeñas plántulas que apenas tienen tres o cuatro folíolos se pueden trasplantar al huerto y cultivar hasta que alcancen la edad adulta donde se realizan posteriores trasplantes en función del desarrollo vegetativo que el la planta asume. Las semillas de las lechugas llamadas aquenios son de color blanco grisáceo o más o menos marrón oscuro, según la variedad. Es una buena idea que los cultivadores expertos sembren en un período de luna menguante.


Cultivo

Para realizar el cultivo de lechuga óptimamente, esta hortaliza requiere un suelo bien trabajado en profundidad, con abundante aporte de estiércol bien maduro, picado y trabajado en la superficie para que quede suave y ligero. Para obtener un buen producto, el riego y la fertilización deben tratarse con cuidado. Los primeros deben ser abundantes y frecuentes en los meses calurosos con una rebaja (día por medio) en el período invernal y especialmente en las semanas muy lluviosas. Para estos últimos, están indicados los fertilizantes líquidos ricos en nitrógeno y nitratos. Sin embargo, es aconsejable azotar periódicamente el suelo para mantenerlo siempre limpio. En algunos casos, es apropiado el uso de herbicidas específicos. Para mantener las hojas limpias y permanentemente intactas y evitar la proliferación de los clásicos caracoles vegetales, se aconseja al menos una vez cada quince días utilizar un spray manual con abono natural de hoja verde para diluir en agua y administrar en forma nebulizada. Las lechugas, como casi todas las hortalizas, se pueden cultivar en invernaderos que, sin embargo, deben estar estructurados con techos transparentes para aprovechar suficientemente la energía solar que es uno de los elementos básicos para su desarrollo. Lo ideal es tapar las lechugas en invierno incluso al aire libre con la construcción de marcos de madera convenientemente cubiertos con láminas de plástico transparente para proteger de la lluvia, el granizo o las heladas nocturnas.


Usos

Las hojas frescas se utilizan para tratar irritaciones de la piel, hinchazón por contusiones, quemaduras solares, insomnio, estreñimiento e inflamación intestinal. También son excelentes diuréticos teniendo en cuenta que más del ochenta por ciento están compuestos por agua. Evidentemente, el uso curativo es secundario al alimentario. De hecho, la lechuga a pesar de ser una verdura humilde y delicada contiene mil propiedades beneficiosas: rica en vitamina A y sales minerales como potasio, cloro, sodio, etc. Por tanto, es un alimento que nunca debe faltar en una dieta equilibrada. Su consumo en la mesa está indicado no solo para la preparación de ensaladas y guarniciones sino que, tomado con regularidad, también aporta excelentes dosis de agua y es un excelente digestivo y depurativo del sistema digestivo, especialmente después de una comida copiosa. Por último, una curiosidad: parece que la lechuga en siglos pasados ​​también se consumía por sus cualidades afrodisíacas y se dice que a cierto Casanova le gustaba.

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Vídeo: Generalidades del Cultivo de Rambután - TvAgro por Juan Gonzalo Angel (Octubre 2021).