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Oruga americana

Oruga americana

Una plaga de jardín

La oruga americana (también conocida como Infantria americana) es una polilla defoliadora, porque le encanta alimentarse de las hojas de árboles o plantas, pertenecientes a la familia Erebidae, la familia de lepidópteros más numerosa del mundo. Este insecto, como su nombre lo indica, proviene de los países de Norteamérica, principalmente de Estados Unidos y Canadá. Se propagó en Italia entre 1975 y 1977, primero infestando el norte de Italia y luego la parte central de la península. La oruga americana es muy peligrosa para todos los jardineros; La polilla, de hecho, causa graves daños a la vegetación presente en las grandes áreas verdes urbanas, a lo largo de las carreteras y de las vías del tren. Durante su etapa adulta tiene la forma de una mariposa blanca con una envergadura de unos 25 o 30 milímetros.


Desarrollo de la oruga americana

La oruga americana, como cualquier polilla existente, pasa por varias etapas a lo largo de su vida. Los huevos son puestos por un ejemplar adulto que suele adoptar la forma de una mariposa blanca o con puntos negros en el dorso. Los huevos son de color verde pálido, de forma ovalada y se colocan juntos en platos que se encuentran comúnmente en la parte inferior de la hoja. De los huevos nacen las larvas, de color amarillento y la cabeza negra mayormente cubierta en el dorso con pelos blancos y negros. Por lo general, al alcanzar la madurez, las larvas alcanzan una longitud de unos 35 centímetros. Las larvas se cierran en una crisálida, generalmente de color marrón. Una vez adulta, la oruga americana erosiona la crisálida en la parte inferior y se come toda la crisálida para alimentarse. Después de esta evolución, el ciclo de vida de la oruga americana puede comenzar de nuevo.


Métodos de lucha contra la oruga americana.

Como se mencionó anteriormente, la oruga estadounidense es un gran problema para cualquiera que ame la jardinería y tenga un pulgar verde. Sin embargo, existen varios métodos para combatir este voraz insecto que prefiere las hojas grandes. La primera solución para eliminar la polilla es mecánica. Se recomienda cortar y quemar los nidos blanquecinos del insecto tan pronto como las larvas comiencen a transformarse en pupas. Normalmente es necesario retirar los nidos en el período de mayo para eliminar la primera generación y posteriormente en el período de agosto para eliminar la segunda. La segunda solución es de tipo químico. De hecho, existe una bacteria en la naturaleza, llamada Kurstaki, que es capaz de matar a toda la colonia en el período anterior a su transformación en crisálida. Recuerda que esta bacteria se utiliza casi siempre al anochecer, ya que es sensible al sol. También es un producto con un bajo porcentaje de acidez.


Oruga americana: otros métodos para eliminarla

También hay otras formas de combatir y eliminar esta molesta polilla. Un buen método para exterminar a la oruga americana es el químico. De hecho, existen varios principios activos que contrarrestan la reproducción de la oruga provocando que muera en cuanto alcanza la etapa larvaria. Además, el uso de trampas de feromonas puede ser una buena forma de averiguar cuándo el insecto es más vulnerable. En la naturaleza, entonces, hay varios depredadores de la oruga americana. Entre estos hay varias especies de arañas e insectos como tijeretas y avispas. También es importante prestar especial atención a quienes cultivan árboles como álamos y sauces en su jardín. Para aquellos que poseen cultivos frutales, es importante prestar atención a árboles como manzanas y nueces.


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