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Cultivos forestales: Araucaria de Chile

Cultivos forestales: Araucaria de Chile

Clasificación, origen y difusión.

División: Pinophyta
Clase: Pinopsida
Orden: Pinales
Familia: Araucariaceae.
Género: Araucaria
Especie: A.araucana (Molina) K. Koch

Es una planta nativa de América del Sur (Chile y las regiones del sudoeste de Argentina), donde forma bosques extensos y muy abiertos en las colinas que dominan el Pacífico (entre 900 y 1800 metros sobre el nivel del mar). Fue introducido en Europa como una especie ornamental a finales del siglo XVIII.

Araucaria de Chile Araucaria araucana (Molina) K. Koch (foto F.M. Boschetto www.fmboschetto.it)

Conos femeninos de araucaria de Chile (foto Mauricio Bonifacino www.plantsystematics.org)

Características generales

Tamaño y rodamiento
En su entorno original alcanza los 50 metros de altura. Follaje muy ligero y luminoso, verde oscuro, piramidal cuando es joven, luego más expandido.
Tronco y corteza
Tronco recto con corteza grisácea, que se ramifica en verticilos espaciados.
hojas
Grueso, duro y puntiagudo, triangular, de 3-4 cm de largo y 1-3 cm de ancho en la base, con borde afilado, imbricado. Permanecen viables durante 10-15 años y luego se caen junto con la rama.
Estructuras reproductivas
Es una planta dioica, con esporofilas masculinas y femeninas colocadas en diferentes plantas, incluso si hay especímenes con ambas. Los árboles masculinos en los extremos de las ramas superiores producen conos axilares, inicialmente patentes y de color verde amarillento, luego colgantes, de color amarillo-parduzco, de hasta 20 cm de largo. Los árboles femeninos producen grandes conos globulares, de unos 12 cm de diámetro, de color marrón, que al madurar (2-3 años) se desprenden y caen.

Usos

Los indios araucani usaban sus semillas como alimento y también madera. En Europa a menudo se usa como planta ornamental, especialmente en jardines privados.


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