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Fauna en Italia: Smooth Xenope

Fauna en Italia: Smooth Xenope

Clasificación y distribución sistemática.

Clase: Anfibios
Orden: Anura
Familia: Pipidi
Tipo: Xenopus
Especies: X. laevis
Sinónimos: Bufo laevis Daudin, 1802 -Pipa laevis Merrem, 1820 -Dactylethera laevis Blanford, 1870

Es una especie endémica del sur de África (Kenia, Congo y Angola hasta Sudáfrica), donde vive en lagos, pantanos, estanques y arroyos de flujo lento. Debido a su gran uso como animales de laboratorio y acuarios, se han extendido a algunos estados del sur de los Estados Unidos, México, Chile, Gales, Francia y, recientemente, en Italia (Sicilia).

Personajes distintivos

Los machos tienen 5-6 cm de largo mientras que las hembras alcanzan los 10-12 cm. La piel es lisa y tiene un color abigarrado de gris a verde oliva en la parte posterior, mientras que el vientre es blanquecino con tonos amarillentos. Se han descrito formas de albina, sin pigmentación.
El cuerpo está aplanado y la cabeza tiene forma triangular. Carecen de lengua y dentición, y las orejas externas también están ausentes. En los hombres falta el saco vocal. Los ojos, pequeños y ubicados en la parte frontal de la cabeza, no tienen párpados. Las extremidades delanteras son pequeñas y no palmeadas, mientras que las patas traseras son grandes y palmeadas y hay pequeñas garras en las falanges distales de los primeros tres dedos. Los especímenes albinos son muy apreciados en la cría de aficionados.

Biología

Su dieta se basa casi exclusivamente en la depredación de organismos acuáticos, principalmente crustáceos e insectos. Una porción más baja de la dieta deriva de animales terrestres que se caen accidentalmente al agua y del canibalismo hacia los huevos y las larvas de otras especies de anfibios.
El apareamiento puede tener lugar durante todo el año, más comúnmente en la primavera; Se han documentado hasta cuatro ciclos de reproducción por año.
Los machos emiten su llamada de apareamiento principalmente durante las horas de la tarde. Habiendo obtenido el consentimiento de la hembra, el macho la ceba de por vida y comienza a aparearse.
Después del apareamiento, la hembra pone unos cientos de huevos, uniéndolos, individualmente o en pequeños grupos, a plantas acuáticas, rocas u otras estructuras bentónicas. Los renacuajos se desarrollan a partir de huevos y completan su desarrollo en 6-8 semanas.

Albino Smooth Xenope (foto Patrizia Corsaro)

Smooth Xenope (foto Jan van der Voort www.euroherp.com)


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