Información

Especies de moluscos de cultivo: Mejillones o Mejillones Mytilus spp.

Especies de moluscos de cultivo: Mejillones o Mejillones Mytilus spp.

Clasificación

Filo: Mollusca
Clase: Bivalvia
Orden: Mytiloida
Familia: Mytilidae.
Género: Mytilus spp.

Los mejillones son moluscos muy apreciados desde la antigüedad y sujetos a una intensa cría industrial. De interés económico son dos especies mediterráneas: la Mytilus edulis, presente en la cuenca occidental y el Mytilus galloprovincialis, presente en el este.

Valva de Mytilus edulis L. (foto http://elrinconmarinos-nogasteropodos.iespana.es/)

Valva de Mytilus galloprovincialis Lamarck (foto elrinconmarinos-nogasteropodos.iespana.es)

Características morfológicas

los Mytilus galloprovincialis Es un organismo sésil que vive de los filamentos de byssus adheridos a sustratos fijos o incoherentes. Este bivalvo difiere de Mytilus edulis, de origen atlántico, debido al color externo más oscuro de las válvulas, la forma más aplanada del área postero-dorsal de la concha y el borde exterior del manto, que es de color púrpura en lugar de amarillo-marrón.

Biologia y habitat

El mejillón es un molusco bivalvo que pasa su existencia unido al sustrato, generalmente a rocas y arrecifes, tanto en el entorno marino como en el de la laguna. Estos animales pueden moverse con la ayuda del pie, un músculo adaptado a la función de locomoción y unirse a sustratos de diversa naturaleza a través de una serie de filamentos secretados por una glándula, que se llaman filamentos de byssus.
Las branquias están formadas por un par de placas formadas por una gran cantidad de filamentos paralelos, que tienen la función de filtrar el alimento (principalmente el fitoplancton y el material orgánico) del agua, mientras que la digestión de los alimentos tiene lugar dentro de un glándula especial ubicada en el centro del cuerpo.
La porción de tejido ubicada estrictamente en contacto con el caparazón y responsable de su secreción se llama manto y también tiene la función de contener los gametos (óvulos o espermatozoides).
La fertilización es externa y una vez fertilizados, los huevos evolucionan a la etapa de larva trocóforica y más tarde de veliger, que es transportada por las corrientes y las mareas. Cuando estos animales alcanzan una longitud de caparazón de 0,25 mm, se adhieren a sustratos filamentosos con la ayuda de los filamentos de byssus y pueden desprenderse y volver a adherirse a otros sustratos.

Técnicas de cría

La cría de mejillones en Italia se practica principalmente a través de tres sistemas:
• en telón de fondo
• postes fijos
• filas flotantes o de línea larga.
El sistema en el fondo marino se usa solo en las áreas de la laguna del Delta del Po y se basa en el movimiento del producto de pequeño tamaño recolectado en la naturaleza, en algunas áreas especialmente preparadas, donde se le permite crecer hasta alcanzar el tamaño comercial mínimo.
El sistema de polo fijo está muy extendido en áreas de lagunas o cerca de sitios costeros al abrigo de fuertes tormentas y consiste en la disposición, según algunos esquemas, de pal que alguna vez se construyeron en madera de castaño, mientras que hoy en día se fabrican principalmente en hormigón o metal. Las medias se cuelgan en los postes, redes tubulares en material plástico (polipropileno), que contienen mejillones en su interior (se dice que toda la estructura y los mejillones permanecen).
En los últimos años, el sistema que ha tenido más éxito y que se está extendiendo más es el de las filas flotantes o de línea larga. La estructura consta de dos cuerpos de anclaje muertos, colocados a una distancia que varía de 100 a 200 metros, y conectados entre sí por uno o más cables mantenidos en suspensión por una sucesión de flotadores.
La elección del sistema de reproducción y el tamaño de las estructuras deben hacerse teniendo en cuenta las características ambientales y meteorológicas del área de asentamiento, ya que una elección incorrecta podría provocar daños graves a las estructuras y al entorno circundante.
Los jóvenes se encuentran recolectando en bancos naturales o comprados en otras granjas y luego se colocan dentro de los calcetines, formando restos de longitud variable de 2 a 5 m.
Es muy importante evitar una ponderación excesiva de los restos de mejillones, lo que puede provocar su desprendimiento y, en consecuencia, la introducción en el medio ambiente de largas secciones de calcetines, cuya presencia en el fondo del mar puede causar inconvenientes tanto desde el punto de vista ambiental (es material plástico no biodegradable) y en otros comercios de pesca, que ven reducida la eficiencia de sus artes.
Durante la cría, los mejillones se pueden transferir de un área de producción a otra con características químico-físicas similares a las de origen, para las operaciones de acabado.
Los restos se venden cuando los mejillones alcanzan el tamaño comercial (50-70 mm de longitud) y se pueden comercializar tal cual o como producto a granel. Durante las fases de recolección y comercialización inicial, se debe tener cuidado tanto con respecto a la calidad y vitalidad del producto, como con la adopción de prácticas que garanticen su salubridad.

Producciones y mercado

Los mejillones se han comercializado históricamente como un producto fresco, pero a lo largo de los años la industria dedicada a la transformación del producto se ha desarrollado, principalmente como conservado (hervido y conservado en salmuera esterilizada) y congelado.

Fuentes bibliográficas:
- FAO. © 2005-2012. Programa de información sobre especies acuáticas cultivadas. Mytilus galloprovincialis. Programa de información sobre especies acuáticas cultivadas.Texto de Figueras, A.En:Departamento de Pesca y Acuicultura de la FAO[En línea]. Roma. Actualizado el 1 de enero de 2004. [Citado el 15 de junio de 2012]. http://www.fao.org/fishery/culturedspecies/Mytilus_galloprovincialis/en;
- FAO. © 2004-2012. Mytilus edulis. Programa de información sobre especies acuáticas cultivadas.Texto de Goulletquer, P.En:Departamento de Pesca y Acuicultura de la FAO [En línea]. http://www.fao.org/fishery/culturedspecies/Mytilus_edulis/en;
- CATAUDELLA S., BRONZI P. (2001). ACUICULTURA RESPONSABLE Hacia las producciones acuáticas del tercer milenio. Mariscos. Mitilicoltura

Tarjeta editada por Lapo Nannucci


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