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Adelfa - Nerium oleander

Adelfa - Nerium oleander

Generalidad

Procedente del Mediterráneo, las adelfas pertenecen a un género de arbustos de hoja perenne, cultivados principalmente para la floración y el follaje.

Denominación: Nerium Oleander, adelfa

Familia: aponyacee

Es una planta leñosa de hábito tupido que puede llegar a medir de 2 a 6 metros de altura. El tallo es erecto y ramificado desde la base.

Las hojas en condiciones climáticas ideales son persistentes: simples, coriáceas y lanceoladas. La página superior es brillante, mientras que la inferior es gris y opaca.

Las flores en forma de embudo forman corimbos y generalmente tienen 5 pétalos (en la forma simple) pero también hay una forma doble. Los colores van del blanco al carmín pasando por el rosa, el salmón y el amarillo.

A partir de mediados de verano produce folículos marrones, similares a vainas, de unos 10-15 cm que contienen (en su madurez) algunas semillas plumosas.


La planta en breve

Nombre científicoAdelfa Nerium
FamiliaApocynaceae
OrigenMedio Oriente, Mediterráneo
Tipo de plantaArbusto de hoja perenne
ExposiciónPleno sol
SueloNormal
IrrigaciónRegular
Resistencia al frioLimitado
MultiplicaciónCortar en verano


Calendario

eneroProteger de las heladas
febreroProteger de las heladas
marzoPoda, fertilización
abrilPlantando
MayoFloración, fertilización
junioFloración, fertilización
julioFloración, fertilización, esquejes.
agostoFloración, esquejes
septiembreFloración, fertilización
octubrePoda
noviembreProteger de las heladas
diciembreProteger de las heladas

El cultivo de la adelfa no presenta grandes dificultades por ser una especie muy resistente.

Se puede plantar tanto en campo abierto como en macetas.

Si es joven, es recomendable, durante el verano, repasarlo con frecuencia para obtener un arbusto denso y trasplantarlo al menos una vez al año. Si es viejo, es mejor aclararlo de vez en cuando y podarlo en la base, en otoño o al final del invierno, para permitir nuevos brotes en primavera.


Técnicas de cultivo

Las adelfas son sensibles al frío, prefieren los climas templados, requiriendo una temperatura mínima de 5 grados. Por tanto, en zonas de clima templado se puede cultivar al aire libre, sin necesidad de protección. Por el contrario, en las regiones del norte es bueno repararlo durante el invierno.


Flores y frutos

Las flores de adelfa, que van del rosa al blanco, del rojo al amarillo, florecen prácticamente desde principios de primavera hasta finales de otoño. Se han seleccionado numerosos cultivares de flores dobles.

La adelfa produce vistosos frutos de color marrón rojizo, vainas erectas, de 10 a 15 centímetros de largo.


Exposición, suelo y fertilización

La planta de adelfa se adapta bien a cualquier tipo de suelo. Para obtener abundantes floraciones es importante proporcionar abundante riego durante el período estival. Durante el invierno, el riego debe ser muy bajo, especialmente en las regiones del norte. Se recomienda una exposición brillante y cálida a pleno sol. Esto nos garantizará un excelente crecimiento y floración.

No es muy exigente en cuanto al terreno. Es mejor, si es posible, insertarlo en suelos ricos en materia orgánica, pero no desdeña los pobres. También es importante evitar el estancamiento del agua.

La fertilización debe ser regular para apoyar la intensa floración. Es recomendable utilizar fertilizantes granulares de liberación prolongada o fertilizantes líquidos con alto contenido de potasio cada diez días.

Mejor aún si podemos diluir el fertilizante líquido y administrarlo regularmente con riego. La planta se beneficiará particularmente de la constancia en la administración de nutrientes.


Trasplante y poda

Si la planta se cultiva en macetas, conviene trasplantarla cada dos años, fertilizarla con fertilizante granular y agregar sangre de buey de vez en cuando.

También es recomendable podar las plantas jóvenes para obtener el espesamiento del follaje.


Multiplicación

Se multiplican por semilla o por tal durante el período estival.

Advertencia: es una planta muy venenosa, en todas sus partes, que contiene glucósidos activos en el corazón, que, por este motivo, se utilizan en medicina. Por tanto, siempre es aconsejable lavarse las manos después de tocarlo.


Parásitos y enfermedades

El parásito más frecuente es la hiedra aspidiota (Aspidiotus hederae), un parásito muy frecuente en los países mediterráneos. Es un tipo particular de cochinilla, que ataca principalmente la página inferior de la hoja. Otro parásito muy frecuente es la cochinilla escamosa (Chloropulvinaria floccifera) que logra invadir la planta, reproduciéndose prácticamente durante todo el año. Por lo tanto, las contramedidas deben ser oportunas, ya que el parásito puede provocar un deterioro severo e incluso la muerte de la planta.

La melaza producida termina manchando la planta, a menudo creando fumaggini.

La adelfa es resistente, sin embargo puede suceder que sea atacada por algunos parásitos.

Entre los más frecuentes se encuentran:

- La cochinilla algodonosa: se puede observar en el envés de las hojas. Se manifiesta como crecimientos marrones o blancos (parecidos al algodón). Hay que intervenir eliminándolos con un paño empapado en alcohol (si el problema no es muy extenso) o con productos específicos como aceites minerales e insecticidas (posiblemente sistémicos).

- Ahumado: puede ser causado por pulgones (pero también por cochinilla, metcalfa puinosa, mosca blanca). Si su presencia es masiva, se producirá una capa marrón negruzca en las hojas (formada por un hongo) que hará que las hojas se pudran. En este caso es necesario intervenir eliminando los parásitos con insecticidas específicos y luego proceder con el lavado de las hojas y con un tratamiento anticriptogámico curativo.

- Araña roja: es un ácaro y se nota en el envés de las hojas (diminutas manchas rojas o marrones). Las hojas son amarillentas y tienen un aspecto deshidratado. Su presencia se siente especialmente cuando las temperaturas son muy elevadas. Es capaz de debilitar una hermosa planta en poco tiempo. Para remediar esto, es necesario aumentar la humedad ambiental vaporizando las hojas con agua, no mantener las plantas en suelos muy reflectantes que puedan sobrecalentarse (balcones, terrazas) e intervenir con productos específicos (acaricidas).

- Otros inconvenientes son la mancha foliar y la antracnosis. Se pueden prevenir con fungicidas a base de cobre o, si es necesario, tratar con productos específicos.


Rusticidad

En Italia las mayores dificultades las puede dar el frío ya que la planta no es particularmente rústica. El daño más grave lo sufren los ejemplares cultivados en macetas pequeñas, ya que la tierra podría congelarse por completo. El consejo es, por tanto, ponerlos en macetas grandes, especialmente profundas, para recogerlos en un invernadero frío (o colocarlos junto a una pared) y protegerlos cubriéndolos con láminas especiales.

Si se cultivan en el suelo seguro que tendremos menos inconvenientes, pero, si en invierno alcanzan temperaturas realmente bajas (-10 / -15 °), es mejor plantarlas en zonas resguardadas, donde al menos no sean barridas por el viento frío. Actualmente se encuentran disponibles cultivares particularmente resistentes al frío. Si vive en un área particularmente rígida, puede ser una buena idea considerar concentrarse en estas cepas.


Irrigación

La adelfa es una planta que resiste muy bien la sequía (por eso se cultiva mucho en jardines de bajo mantenimiento o en las carreteras).

De hecho, algunas modificaciones de los estomas foliares le permiten limitar la pérdida de hidratación.

Esto no significa que la planta no necesite ser regada con regularidad.

Su nombre Nerium (del griego “neros” que es “agua”) ya indica que para tener una planta en su mejor momento no debe faltar el riego. De hecho, en la naturaleza lo encontramos en las inmediaciones de los cursos de agua.

Por supuesto, las plantas en macetas son las que más sufren. En invierno se pueden mantener bastante secos, pero de primavera a otoño necesitan mucha humedad.

Si quieres sacarles el máximo partido, incluso es recomendable, en los meses más calurosos, llenar el platillo de agua todos los días.

Estas atenciones son menos importantes si la planta se cultiva en campo abierto. Al tener raíces muy profundas (a veces casi tan largas como la parte aérea) no requiere riego frecuente. Esto no nos impide, sobre todo si vivimos en zonas especialmente secas, intervenir un poco más durante el verano.


Reproducción

La propagación se puede realizar mediante corte, acodo, retoño, semilla o injerto.

La reproducción por siembra es factible, pero, dados los largos tiempos para obtener una planta de buen tamaño, se utiliza solo en caso de que se desee obtener nuevas variedades. El método más utilizado, por ser sencillo y rápido, es el corte, que se realizará a finales de primavera.

Se puede hacer insertando una rama semi leñosa en la arena. En unas semanas veremos crecer las raíces. Una alternativa, también esta rápida, es meter una rama en una botella de agua y exponerla al sol. Cuando veamos raíces bien desarrolladas será el momento de transferir la nueva plántula a una maceta.


Variedad

La adelfa es una planta muy extendida y querida. Para ello, puede encontrar muchos cultivares diferentes y a lo largo de los años se han introducido nuevos colores y formas de flor.

Por ejemplo, hoy en día es fácil encontrar ejemplares con flores dobles o flores de color amarillo brillante o salmón en los viveros.

Sin embargo, muchos continúan prefiriendo flores simples. Esto se debe a que las variedades de flores completas tienen la desventaja de no ser autolimpiables. Esto significa que la flor la mayor parte del tiempo se seca o se pudre en la rama, lo que obliga al jardinero a intervenir periódicamente. Las plantas con flores simples, en cambio, dejan caer los pétalos y por tanto los ejemplares siempre tienen un aspecto limpio.

Los criadores no solo se han centrado en las cualidades estéticas. Se han creado variedades más resistentes al frío y algunas son particularmente pequeñas.

Algunos cultivares particularmente resistentes al frío son: Blanc, Provence, Villa Romaine, Italia, Pink beauty, Luteum plenum, Madame de Billy, Margaritha, Osiris, grandiflorum, cheyenne, navajo. Doctor Attilio Contadores.

Y aquí hay algunas variedades enanas, más adecuadas para cultivar en macetas. La altura máxima que alcanzan es de 1,50 m:

Petite Salmon, Moshav, Hardy Red, Oasis, Red Beauty, Angiolo Pucci, Caro, Fiesta Pienk, Fiesta Rodi.

También se han seleccionado algunas variedades particularmente fragantes, especialmente durante las horas más calurosas del día.

Agnes Campbell, album plenum, Eugenia Fowler, grandiflorum, Luteum plenum, Madame Allen, Magnolia Willis Sealy, Navajo, Mont Blanc, Sra. Burton.


Oleander - Nerium oleander: propiedades medicinales

La adelfa es una planta completamente venenosa. El veneno se encuentra en todas sus partes, pero especialmente en las hojas y la corteza. El envenenamiento causa gastroenteritis, vómitos, fiebre, diarrea, latidos cardíacos irregulares y muerte.

Por lo tanto, es necesario prestar la máxima atención al tocar las hojas, cortar ramas o trasplantar. Tenga cuidado incluso cuando haya niños o animales alrededor.

Hay muchas leyendas que hablan de la intoxicación de la adelfa.

Ya está presente en las Metamorfosis de Apuleyo. El protagonista, transformado en burro, lo confunde con una rosa y está a punto de comérselo, pero, afortunadamente, en el último minuto nota la diferencia y renuncia a su intento.

También se dice que dormir sobre un lecho de hojas de adelfa fue la causa de muerte o envenenamiento grave de toda una brigada de soldados franceses durante la guerra de Argelia.


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