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Polygala - Polygala myrtifolia

Polygala - Polygala myrtifolia

Polygala con hojas de mirto

La polygala es un arbusto de tamaño pequeño a mediano, parece ser un híbrido de vivero, originario de especies de origen africano. Hay cientos de especies de polygala, repartidas por todo el mundo, incluso en Italia, la mayoría de las cuales son herbáceas perennes.

Ahí polygala myrtifolia desarrolla un arbusto denso, bien ramificado, con tallos leñosos, bastante flexible, de color gris; las hojas son de color verde claro y la planta en las condiciones adecuadas de cultivo tiene un desarrollo siempre verde.

Las hojas recuerdan a las del mirto, a pesar de tener mayores dimensiones, y un color con un tinte grisáceo, muy diferente al de las hojas del mirto. A partir de finales de primavera, hasta otoño, el polygala produce innumerables yemas de color rosa lila, reunidas en corimbos en el ápice de las ramas.


Cultivando polygala

Este arbusto generalmente no supera los 150-200 cm de altura; ubicado en el jardín, en un lugar luminoso y soleado; no teme el calor del verano y también tolera bien la sequía. Los riegos, desde abril hasta finales de otoño, serán regulares, y se harán solo cuando el suelo esté seco y evitando el estancamiento del agua.

Polygale myrtifolia tolera bien el calor del verano, pero teme las heladas, sobre todo si es muy intensa y persistente; por esta razón se cultivan en el jardín al aire libre solo en áreas con inviernos suaves.

En zonas con inviernos severos, en cambio, se plantan en macetas, para que puedan ser trasladadas a un lugar resguardado en invierno; puede ser suficiente colocar la maceta cerca de la casa; cubierto con tela no tejida, o resguardado en la terraza. En zonas donde las heladas son muy intensas es necesario, en invierno, hospitalizar polygala en un invernadero frío.

Al final del invierno podamos el arbusto; acortando todas las ramas, para favorecer el desarrollo de numerosos brotes y ramificaciones, para obtener un hermoso arbusto denso. A lo largo de los años polygala tiende a vaciarse en la parte inferior del tallo, desarrollando nuevas ramas y flores solo en la parte superior del arbusto.


Adversidad

La polygala no es una planta delicada, pero si se cultiva en un suelo muy pesado o húmedo es presa fácil de pudrirse, lo que también puede arruinar todo el arbusto; por ello evitamos el riego excesivo, y también el cultivo en un suelo excesivamente compacto o mal drenado.

A menudo, los áfidos atacan los brotes jóvenes y los ejemplares cultivados en macetas suelen ser presa de la cochinilla; que anida preferentemente sobre plantas expuestas a mala ventilación.

Para evitar el desarrollo de pulgones y cochinillas ya al final del invierno, antes de que la planta produzca botones florales, practicamos un tratamiento con un buen insecticida a base de piretro, o con un aficido biológico; evitemos el uso de insecticidas o fungicidas durante la floración, para evitar golpear insectos benéficos con productos químicos.


Un nombre particular

El nombre polygala, que también bautiza a toda la familia Polygalacee, proviene del griego; y significa "mucha leche".

De hecho, en la antigua Europa se creía que las pequeñas plantas de Polygala myrtifolia pastoreo por vacas aumentó la producción de leche.

Por esta razón, las pequeñas plantas del poligale de origen europeo se utilizaron en la medicina popular para aumentar la leche materna.


Polygala - Polygala myrtifolia: suelo para polygala

Las plantas de Polygala aman los suelos de textura media, muy bien drenados y no sujetos al estancamiento del agua. Podemos plantar nuestra polygala en un sustrato de tierra para limones, o de tierra universal muy rica, mezclada con un poco de piedra pómez o lapillus, que aumenta el drenaje.

En viveros o centros de jardinería encontramos el llamado suelo universal, un tipo de suelo con un pH neutro enriquecido con medioperlita o piedra pómez o con piedras pequeñas y porosas, capaz de mejorar la transpiración y aireación del suelo evitando el estancamiento.

El suelo universal tiene precios que oscilan entre los 4 y los 7 euros dependiendo de la calidad y los precios que adopte el vendedor. Los suelos con humus vegetal son preferibles a los de estiércol animal para personas que no soportan el olor a estiércol y estiércol maduro (aunque con un olor muy ligero gracias a los numerosos tratamientos de maduración natural que se llevan a cabo).




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