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Caléndula

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Generalidad

La caléndula es una planta herbácea anual originaria del sur de Europa. Consiste en densos mechones de hojas alargadas, de color verde intenso, cubiertas de un denso plumón grisáceo, suave y tierno al tacto; los mechones miden 20-30 cm de altura. Desde finales de la primavera hasta el verano produce numerosas flores de margarita, de color amarillo o naranja; hay muchos cultivares con flores dobles y muy dobles. Las flores de caléndula tienen un delicado aroma a limón, y son comestibles: se comen crudas en ensaladas, o se usan secas para infusiones, tienen un sabor intenso y picante. Estas plantas anuales tienden a sembrarse por sí mismas con mucha facilidad, por lo que una vez plantadas puede tener un macizo de flores de caléndulas todos los años.

Marigold es una planta anual extremadamente fácil de cultivar: crece rápidamente a partir de semillas y tiene una temporada de floración muy larga. Sus corolas naranjas son ideales para colocar en parterres, jarrones o cenefas y dan un toque de alegría y vitalidad a nuestro jardín. Las variedades disponibles son realmente muchas: podemos encontrar diferentes tipos de corolas, tonalidades y tamaños.


Orígenes de la caléndula

Marigold es una Asteracea endémica del sur de Europa y norte de África. El género consta de unas 15 especies. En nuestro país, dos de ellas se pueden encontrar de forma espontánea: Calendula arvensis (de porte postrado, reconocible en los campos por sus pétalos de color azufre) y Calendula officinalis. Esta última es conocida desde los albores de los tiempos por sus virtudes medicinales y por ello su selección y cultivo se inició ya en la antigüedad: era una de las esencias más difundidas en los jardines botánicos de los monasterios. Sin embargo, también se obtuvieron variedades interesantes por sus cualidades ornamentales.

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Regando

Generalmente el caléndulas están satisfechos con la lluvia, tolerando cortos períodos de sequía sin problemas; para una floración abundante, sin embargo, es bueno regar la planta con regularidad, de abril a agosto, especialmente si hay largos períodos sin lluvias. Cada 10-15 días es bueno proporcionar fertilizante para plantas con flores, mezclado con el agua de riego. ¡Pero cuidado con el estancamiento del agua! Es necesario evitar que el suelo de la planta esté demasiado húmedo: en este caso la caléndula podría presentar dificultades de crecimiento. Sin embargo, cuando llega el período de floración, los riegos deben ser más abundantes.

Para crecer y florecer continuamente, la caléndula necesita un sustrato que esté siempre fresco. Por tanto, tendremos que regar con bastante frecuencia, especialmente en ausencia de lluvia y cuando llega el verano. Para reducir nuestras intervenciones puede ser útil preparar un buen mantillo a base de escombros en la base de las plantas.

Sin embargo, el suelo no siempre debe estar en remojo: el contacto prolongado de hojas bajas con la humedad puede favorecer la aparición de mildiú polvoroso. Asegúrese de que la superficie esté seca después de un par de horas.


Descripción de la caléndula

Calendula officinalis se caracteriza por hojas alternas opacas de hasta 15 cm de largo y un hábito tupido agrandado. El desarrollo, de hecho, ocurre en un solo tallo solo en raras ocasiones (en los cultivares seleccionados para la producción de flores cortadas). De lo contrario, crece más en ancho que en altura y, por lo tanto, es muy adecuado para el primer piso de bordes, macizos de flores, jardines de rocas o contenedores, incluso pequeños.

Las corolas grandes tienen la típica forma de margarita de las Asteraceae, simple o doble. Abren por la mañana alrededor de las nueve (de ahí su nombre caléndula, es decir, flor de todos los días, con la misma raíz que "calendario") y cierran cuando llega la noche. Vienen en tonos de naranja y amarillo y, más raramente, de blanco.


Exposición

Las plantas de caléndula deben colocarse a pleno sol o sombra parcial, ya que aman los rayos del sol; generalmente estas pequeñas plantas se plantan a fines de la primavera, particularmente en abril, ya que temen el frío y las heladas tardías. También se pueden cultivar en macetas, en la terraza de la casa o en el alféizar de la ventana.

El cultivo de caléndula es bastante fácil e incluso los menos experimentados en jardinería pueden cultivarla fácilmente y también aprovechar sus múltiples propiedades como planta medicinal. La ubicación ideal es a pleno sol en casi toda la península; sólo en el extremo sur se recomienda una posición un poco más protegida durante las horas de la tarde. Lo realmente esencial es elegir un lugar abierto, donde haya buena circulación de aire: en primavera y otoño, de hecho, la caléndula es presa fácil del mildiú polvoroso que, con el tiempo, puede extenderse por todo el jardín.

Para evitar su aparición es muy importante una buena ventilación además de evitar el riego desde arriba, mojando las hojas. Si es posible, elija un lugar que esté iluminado desde las primeras horas de la mañana: de esta manera las hojas se secarán rápidamente, contrarrestando el establecimiento de las esporas de esta criptogama.

LA CALENDULA EN BREVE
Familia, género, especieAsteraceae, gen. Calendula officinalis
Tipo de plantaHerbácea, floreciente y medicinal anual.
AlturaDe 20 a 60 cm
Espaciado 10-30 dependiendo de la variedad
Mantenimientosencillo
Crecimientorápido
Irrigaciónpromedio
SueloIndiferente, preferiblemente fresco
RusticidadBastante rústico (hasta 0 ° C)
ExposiciónPleno sol, sombra ligera por la tarde; área bien ventilada
FertilizaciónPotasio abundante y frecuente
UtilizarMacizos de flores, fronteras, jardín de rocas, huerto, maceta
Propagaciónsiembra
AdversidadMildiú polvoroso, pulgones


Suelo

Estas plantas prefieren suelos ricos, sueltos y ligeros, muy bien drenados; incluso si pueden desarrollarse en cualquier tipo de suelo, incluso pedregoso. Las caléndulas también se pueden cultivar en contenedores, utilizando recipientes bastante espaciosos, para permitir que las plantas se desarrollen sin problemas.

La caléndula es una planta poco exigente desde este punto de vista. Se adapta a casi todos los suelos, incluso a los pobres. Lo ideal es trabajar la zona con mucha antelación incorporando una buena cantidad de materia orgánica: esto nos ayudará, especialmente durante los meses de verano, a mantener fresco el sustrato, sin recurrir a riegos frecuentes.


¿Por qué introducir la caléndula en nuestro jardín?

La caléndula es una planta con múltiples virtudes. Además de sus indudables cualidades ornamentales, puede ser útil tanto en la cocina como como hierba medicinal. Toda la planta es comestible: las hojas y los pétalos se pueden insertar en ensaladas, tortillas u otras preparaciones. De las flores se puede obtener un tinte natural muy útil para embellecer helados, sorbetes y dulces. También es de gran interés a base de hierbas por sus propiedades antivirales, anticancerígenas, antiinflamatorias y antioxidantes.


Multiplicación

La reproducción de la caléndula generalmente ocurre por semilla; es posible sembrar caléndulas en semilleros, en un lecho cálido en enero-febrero; o se pueden sembrar directamente en casa, en otoño o marzo-abril.

EL CALENDARIO DE LA CALENDULA
Sembrar en casaOctubre (centro-sur), marzo-abril (norte)
Sembrando en un semillerofebrero Marzo
TrasplanteFebrero (sur) - abril (norte)
FloraciónAbril a octubre (según clima y variedades)
FertilizaciónCada 3 meses (granulado), cada semana (líquido)
Plantas de limpiezasemanal


Parásitos y enfermedades

Generalmente estas plantas herbáceas no se ven afectadas por parásitos o enfermedades y en cualquier caso en raras excepciones. Cuando esto sucede, los principales problemas se deben al ataque de pequeños insectos o piojos. Para solucionar el problema basta con aplicar productos específicos de aficidi. Otro problema podría deberse al desarrollo de hongos capaces de crear una pátina blanca en las hojas de nuestras caléndulas. La consecuencia es el amarilleo de los mismos y su caída final. Solo si se detecta temprano se puede curar esta enfermedad y la planta puede reanudar su desarrollo sin demasiados problemas. De lo contrario, si la enfermedad blanca ya se encuentra en una etapa avanzada, la planta no tendrá nada más que hacer.

Esta anual es frecuentemente víctima del mildiú polvoroso: para prevenirlo, elija lugares bien ventilados y evite mojar las hojas durante el riego. Si notamos la presencia de moho blanco en las hojas, en cantidades limitadas, eliminamos todas las partes afectadas. Si el problema persiste, recurrimos a productos específicos, curativos y erradicadores.

Otro parásito común son los pulgones: en casos de infestación severa rociamos con productos a base de piretrina, posiblemente por la noche (expuestos a la luz y al calor, se degradan rápidamente y pierden efectividad).


Fertilización con caléndula

El uso de fertilizantes no es estrictamente necesario pero, dada la larga temporada de floración, puede marcar la diferencia en cuanto a la abundancia y vivacidad de las corolas. Las plantas en el suelo pueden apoyarse con un producto granular de liberación lenta en el que el potasio es el elemento predominante. Su efecto suele durar tres meses: indicativamente serán necesarias dos administraciones, una en abril y la segunda en julio. Queriendo potenciar el efecto, podemos, de vez en cuando, añadir un fertilizante líquido al agua de riego.

Las plántulas cultivadas en macetas dan excelentes resultados con fertilizantes solubles en agua que se agregan al agua. Se recomiendan dosis semanales (pero también es posible el uso diario, en dosis mínimas, en riego diario).


Cultivar caléndula en macetas

Cultivar en macetas es muy sencillo. Elegimos recipientes de al menos 20 cm de profundidad y creamos una buena capa de drenaje en el fondo, a base de grava o arcilla expandida. La caléndula crece bien en sustratos diseñados para plantas con flores: podemos, si lo desea, agregar un poco de tierra de campo y algunos puñados de estiércol. Nos ayudará a mantener las raíces más frescas, sobre todo si se cultiva en balcones o terrazas (que se sobrecalientan con mucha facilidad).

Regamos con frecuencia, en cuanto vemos que la superficie se ha secado por completo; Se debe evitar el uso de platillos, ya que son una causa frecuente de aparición de pudrición.


¿Cómo conseguir plantas?

Las plántulas de caléndula se pueden comprar en primavera en viveros especializados, pero la siembra, el método más común de propagación, está realmente al alcance de todos. Definitivamente vale la pena intentarlo: ahorraremos dinero, tendremos muchas más plantas además de la satisfacción de haberlo hecho todo nosotros mismos.


¿Cuándo sembrar?

En el Centro-Sur se puede empezar a partir de octubre, sembrando en casa o en bandejas alveolares: así tendremos las primeras floraciones ya a finales de marzo. En el norte de Italia es posible proceder, en el interior, desde mediados de febrero, en cambio, tendrá que esperar hasta principios de abril: la germinación tiene lugar, de hecho, con temperaturas mínimas de 15 ° C.


¿Cómo sembrar?

Las semillas, al ser muy pequeñas, hay que mezclarlas con arena fina: así evitaremos desperdiciar muchas y dar a luz plántulas muy juntas. Después de esparcir las semillas en el suelo, cúbralas con una capa muy ligera de tierra, bien tamizada. Vaporizamos repetidamente, posiblemente cubriéndolo con plástico para mantener la humedad alta, pero ventilando con frecuencia. Una vez que las plántulas han brotado, se pueden mover a un lugar más brillante, pero no a la luz directa. Vamos a diluirlos manteniendo sólo los más vigorosos; También es útil recortar repetidamente las plántulas (por encima de la tercera hoja) para obtener especímenes bien ramificados con muchos tallos florales. El trasplante se realiza unos 45 días después de la siembra o, en cualquier caso, no antes de finales de marzo.

Al final de la primavera puede ser útil volver a sembrar para sustituir los ejemplares posiblemente agotados.


Cuidado cultural

Las caléndulas son bastante autónomas: además del riego y la fertilización, solo requieren una limpieza frecuente de las corolas marchitas. Este trabajo es importante para asegurar un mayor macollamiento y una floración regular y abundante.


Caléndula: Variedad

Dada la popularidad de esta planta, los horticultores han creado una gran cantidad de variedades y cultivares. Las características peculiares son el color y el tipo de las corolas, las dimensiones y la postura.

No siempre es fácil encontrar variedades puras: la mayoría de las veces, en el mercado, hay sobres con una mezcla de semillas.

Éstos son los más comunes:

Bebé naranja Pequeñas flores dobles naranjas, de abril a noviembre, de hasta 70 cm de altura.

Calipso Flores dobles anaranjadas y amarillas, con centro negro, de mayo a octubre. Muy enano (hasta 25 cm).

Chrysantha con flores similares a las de los crisantemos, de hasta 60 cm de altura.

Crema de belleza, belleza de limón, belleza de albaricoque: corolas de color blanco cremoso, amarillo o naranja, hasta 60 cm, floración larga.

Estérel mezclar con doble corola, amarilla o naranja. Florece de julio a octubre y crece hasta 50 cm.

Fiesta gitana mezclar con flores naranjas y amarillas, de mayo a julio. Hasta 20 cm, apto para macetas, pequeños bordes y parterres, incluso formales.

Príncipe indio corolas naranja oscuro, de junio a octubre, hasta 50 cm de altura. También hermosa como una flor cortada.

Meteorito flores grandes, amarillas y anaranjadas. Hasta 50 cm de altura

Radio flores de color naranja globoso con pétalos puntiagudos, de hasta 45 cm.


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