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El Caudex

El Caudex

Plantas con caudex

Las plantas suculentas se han especializado para sobrevivir en los climas más extremos de la tierra, con muy poca lluvia y temperaturas que suelen tener amplios rangos de día a noche; en condiciones de este tipo, sólo una modificación de los tejidos permite que muchas plantas vegeten, florezcan y den fruto. Generalmente estamos acostumbrados a pensar en suculentas como cactus o crasulas, con tallos y hojas verdes, carnosos y llenos de agua como una reserva lista para el desarrollo de la planta en períodos de sequía extrema. Sin embargo, existen otros tipos de plantas suculentas, muchas de las cuales son difíciles de encontrar en el vivero, pero no por ello menos fascinantes; de hecho, muchos entusiastas de las plantas suculentas también tienden a recolectar plantas con diferentes tipos de suculencia a las que estamos acostumbrados a ver.


Las plantas caudiciformes

Algunas plantas desarrollan su suculencia en el tallo leñoso, que se hincha para formar una especie de botella, protegida del exterior por una corteza más o menos espesa; esta conformación del tallo se llama caudex. los caudex parece un tubérculo grande, grueso y carnoso; plantas con caudex desarrollan un tallo muy ancho, a menudo redondeado, muy similar en "apariencia" al tallo de un árbol, por lo tanto desprovisto de follaje, lignificado y desprovisto de ramas excepto en el extremo superior.

Este barril en realidad funciona como una botella, o más bien como una bolsa de agua: en períodos de lluvia se hincha, almacenando agua; en periodos de sequía la planta utiliza el agua del interior del tallo, que tiende a desinflarse ligeramente.

En la naturaleza, algunos caudex viven constantemente bajo tierra, para estar aún más protegidos del clima hostil; muchas plantas con cáudex luego tienen tallos flexibles y ligeros, que recuerdan a los de un trepador, esto se debe a que el clima, los animales o incluso los incendios también pueden arruinar por completo toda la parte aérea, que comienza a desarrollarse nuevamente en cuanto las condiciones climáticas lo hacen posible; por lo tanto, estas plantas deben vegetar muy rápidamente para poder producir hojas suficientes para la actividad fotosintética, que no ocurre en el cáudice lignificado.

La apariencia de plantas con caudex no es considerada hermosa por todos, digamos que en su mayoría son plantas extrañas; de hecho, a menudo un cáudex hinchado y lignificado, como si se tratara de una papa enorme, dura y leñosa, se acompaña de una vegetación exuberante, con tallos largos y retorcidos, o ramificaciones erectas con hojas grandes.

Las plantas con caudex pertenecen a diferentes familias, las más comunes son sin duda la fockea edulis, una planta de origen africano donde el caudex carnoso se utiliza como alimento; Los adenium también son muy populares, combinando la particularidad del caudex con una espléndida floración.

Otras plantas con cáudex pertenecen a especies particulares de plantas más extendidas en cultivo, como algunas especies de jatropha, algunas especies de Adenia, algunas especies de gloria de la mañana; otras siguen siendo plantas realmente extrañas, difíciles de encontrar, aptas sólo para unos pocos coleccionistas: sarcocaulon y pachypodium, por ejemplo.


El Caudex: las plantas de Pachicauli

Las especies más comunes de pachypodium, en cambio, así como muchas otras plantas, desarrollan otro tipo de suculencia del tallo, y se denominan pachicauli; estas plantas tienen un tallo agrandado y carnoso, al igual que las ramas, solo las hojas no son suculentas; además, el tronco y las ramificaciones de las plantas pachicauli a menudo mantienen su actividad fotosintética y, por lo tanto, aparecen verdes, no completamente lignificadas.


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